Aventuras Méxicanas

Twee weken geleden heb ik, een vierdejaars geschiedenisstudent aan de RUG, ons koude
kikkerlandje verlaten om het laatste semester van mijn studie in Mexico door te brengen. Daarvoor
moest ik het altijd gezellige Groningen inruilen voor het grote Mexico City en de vertrouwde
gebouwen van de RUG voor de onbekende gangen van de UNAM: Universidad Nacional Autónoma
de México. Een cultuurshock lijkt onvermijdelijk, vooral gezien de immense grootte van de stad en de
universiteit.

Even ter vergelijking: in het district la cuidad de México wonen meer mensen dan in heel Nederland
en aan de UNAM studeren meer studenten dan er mensen in Den Haag wonen. Dit alles wordt dan
weer een beetje gecompenseerd met de gemiddelde lengte van de Mexicanen, waar ik me met mijn
schamele 1.60 prima thuis tussen voel. Behalve met mijn lengte steek ik overigens met mij blanke
huid en blonde haren wel nogal af tegen de getinte en donkerharige Mexicanen. Toen de docent aan
een vol lokaal meedeelde dat er welgeteld één exchange student bij het college aanwezig was
bewogen allen hoofden eensgezinds mijn kant op. In tegenstelling tot de RUG is de UNAM nog niet
overgenomen door internationale studenten en voor elke internationale student heb je ongeveer
5000 Mexicaanse studenten.
Je zult misschien begrijpen dat het makkelijk verdrinken is voor een kleine Nederlandse op zo’n
collosale universiteit. Gelukkig wordt er niet moeilijk gedaan over (per ongeluk) begane
overtredingen en nemen de Mexicanen het niet zo strikt met regeltjes. De manier waarop men te
werk gaat op de universiteit vormt dan ook misschien wel de grootste ‘cultuurshock’.
Mijn faculteit: filosofie en letteren wordt in de volksmond grappend filosofie en wiet genoemd
omdat menig student zijn dagen rokend in de zon op het grote grasveld achter het gebouw
doorbrengt. De docenten lopen ongestoord langs de stonede studenten of doen gezellig mee.
De UNAM is de grootste universiteit van Mexico en dat valt af te lezen aan de algemene staat van de
gebouwen. Gelukkig hebben de overwegend linkse studenten van de faculteit filosofie en wiet het op
zich genomen om de gaten in de ramen te bedekken met spandoeken met teksten als ‘fuego a la
carcel y la policia’ wat vrij vertaald betekend dat ze de gevangenissen en de politie van Mexico liever
kwijt dan rijk zijn. Verder wordt het met de tijd niet zo nauw genomen. Voor iemand die zelf ook niet
zo punctueel is, best een uitkomst. Maar toch wel verwarrend als na twintig minuten wachten een
medestudent zonder blikken of blozen mededeelt dat de docent erover ongeveer een half uurtje zal
zijn; hij was wat vertraagd, had de docent hem medegedeeld in een Facebook berichtje. De inhoud
van de lessen is ook open ter eigen interpretatie van de docent. Zo houdt mijn college over literatura
y la sociedad tot nu toe in de dat klas, die bestaat uit twee Mexicaanse jongens, een vrouw van rond
de zeventig en ik, luistert naar de docent die Mexicaanse poëzie voorleest en dit af en toe
onderbreekt om mij Mexicaanse slang te leren. Zo zijn volgens hem de meeste Mexicanen vrij
huevón: super lui en hebben ze incróspito: een irritante dronk.
Wat echter hand in hand lijkt te gaan met het gebrek aan regels en regelmaat, is de extreme
gastvrijheid van de Mexicanen. Ik hoef maar een paar seconde verdwaald naar een plattegrond te
staren of iemand zal me zeker te hulp schieten en me de gehele campus overslepen ongeacht of de
student of docent in kwestie zelf naar een college moet. Daarnaast kreeg ik tijdens het eerste college,
het privénummer van de poëzie liefhebbende docent, na nadrukkelijk te hebben beloofd hem te
berichten als ik ook maar ergens hulp mee nodig had. Daarnaast heeft de eerdergenoemde oudere
dame me hartelijk welkom geheten in Mexico met een overvloed aan zelfgebakken taartjes.
Zo werd de verwachte cultuurshock zachtjes en met veel geduld opgevangen door de gastvrije
Mexicanen, die misschien internationaal niet bekend staan als lieverdjes (Mexico is het land met de
meeste ontvoeringen ter wereld), maar die mij tot nu toe met veel vriendelijkheid hebben
opgevangen.

You may also like...

Reageer ook