SKity trip: Sofia

Eerlijk? Als ik aan oostbloklanden denk, heb ik niet meteen het idee dat daar veel leuks te beleven is. Communistische flats, grijs, druilerig weer, koud. Kortom, niet echt gezellig. En mijn eerste uur in Sofia (voor de leken onder ons, hoofdstad van Bulgarije) bevestigde dat in alles. Toen wij om vier uur in de ochtend op het treinstation van Sofia aankwamen, was het niet echt een plezierige gedachte dat we daar nog minstens vier uur zouden moeten overbruggen zonder enig comfort. Tegenover ons lag een ietwat zurig ruikende meneer heerlijk in zijn jas gewikkeld te slapen, en naast ons zat een dame naar haar Bulgaarse radio te luisteren, en ze was zo aardig om ons mee te laten genieten. Het uitzicht liet inderdaad veel grijze laagbouw zien, en de berg die aan de rand van de stad opdoemt. Dat was een mooi plaatje, dat dan weer wel.

Maar zodra het ochtendgloren zijn intrek had genomen, wat betekende dat wij op zoek konden naar koffie, veranderde de stad volledig. Mooie bloemperken, imposante gebouwen en een kleine trams namen de plaats van de (gr)ijzige duisternis in. Op de hoek bij onze Airbnb zat een koffietent die nog het meeste weg had van een bulgaarse Starbucks, maar dan met aanzienlijk betere koffie. En de hadden daar by far de beste warme chocolademelk die ik ooit heb gedronken. Zacht en romig en zo dik als chocoladesaus. Ge-wel-dig, vooral met espresso, of een scheut kahlua. Sofia had alles van de vorige nacht goed gemaakt binnen een paar minuten.

Want het is echt een prachtige stad. Je ziet dat de Bulgaarse economie in opmars is, want overal staan prachtig onderhouden gebouwen uit vervlogen tijden, vlak naast nieuwe, moderne panden waarmee ze laten zien dat oud en nieuw heel mooi te combineren is. De berg Vitosha geeft een prachtig winters tafereel met zijn besneeuwde toppen en de stad is super schoon en goed onderhouden.

Het eten is er fantastisch. Er zit in het midden van de stad een klein Italiaans restaurantje waar je de heerlijkste panini’s kan krijgen die je ooit zal eten. Het eten is modern, heel anders dan de pannen goulash die ik had verwacht en iedereen is supervriendelijk. En het beste van alles is dat het echt niet te doen is, zo goedkoop. Voor vijf euro heb je een liter wodka, en voor twintig euro per persoon kun je een hele avond eten en cocktails drinken. Echt top.

Maar als ik dan toch een minpuntje zou moeten noemen. Het is fucking koud in oktober. We kwamen uit Griekenland, waar het nog rustig 26 graden was. Dus de elf graden overdag en -2 ’s nachts was echt niet om over naar huis te schrijven. Sofia is dus zeker een aanrader, maar ga wel in de zomer. Of neem een lekker dikke jas mee.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.