Een reis terug in de tijd: het verhaal van Nederland

Bron: NTR

De geschiedenis van Nederland is een onderwerp waar in onze maatschappij helaas maar weinig aandacht aan besteed wordt. Natuurlijk zijn er een aantal namen die bij iedereen wel een belletje doen rinkelen, bijvoorbeeld de tijd van Nederlandse voorspoed in de Gouden Eeuw. Maar buiten deze paar gebeurtenissen om wordt de geschiedenis van het ontstaan van Nederland verbazingwekkend weinig besproken. Dat er geen interesse is in het verleden is een misconceptie, ik weet uit ervaring als geschiedenisstudent dat veel mensen geschiedenis juist erg leuk vinden. De manier waarop verhalen worden verteld speelt echter een grote rol.

Het tv-programma Het verhaal van Nederland speelt hier handig op in door de geschiedenis van Nederland, of beter gezegd het gebied dat later Nederland genoemd zal worden, op een intrigerende manier tot leven te brengen. De serie bestaat uit een tiental afleveringen die een periode van ruim zevenduizend jaar geschiedenis beslaan. Het verhaal begint natuurlijk bij het begin, waar jagers en verzamelaars langzaam overgaan tot een boerensamenleving, gevolgd door jaren van ontwikkeling in de eeuwen erna tot aan het ingewikkelde heden. Wat ik sterk vind aan de serie is dat de algemene canon van Nederland niet klakkeloos wordt overgenomen, maar dat er ook andere gebeurtenissen en personen worden belicht die belangrijk waren voor de vorming van ons land. 

Met Daan Schuurmans als boeiende gids wordt de kijker meegenomen op een reis door de tijd. Hij vertelt over het leven van mensen die ooit op ons grondgebied hebben gewoond. Over hun strijd met het landschap, het water en met andere mensen. Over geloofskwesties, ziektes en oorlogen. Het verhaal wordt uitgediept met acteurs die zich even in het verleden mogen wanen. Dit versterkt het beeld voor de kijker zonder dat er veel aannames gecreƫerd worden over het leven toen. Er wordt juist meer gewerkt met het laten zien van emoties dan met taal en dit maakt het leven van onze voorgangers tastbaarder, zonder hier een eigentijdse blik op te forceren. Natuurlijk zijn persoonlijke emoties speculatief en lastig te achterhalen als er geen geschreven bronnen zijn over de persoon. Toch heb ik niet het idee dat de emoties die worden weergegeven in Het verhaal van Nederland een verkeerd beeld schetsen van de realiteit. Het laat de kijker juist beseffen dat mensen uit het verleden misschien minder verschillen van ons dan we geneigd zijn te denken.

Naast de verhaallijn die zich afspeelt in het verleden wordt de serie uitgediept met verhalen van historici die gespecialiseerd zijn in de onderwerpen die aangekaart worden. Dit zorgt voor de diepgang en betrouwbaarheid die een serie over geschiedenis nodig heeft. Alles wordt op een toegankelijke manier verteld en uitgelegd. Daarbij werkt het enthousiasme van de historici als ze over hun specialisatie in de geschiedenis vertellen aanstekelijk. 

Het verhaal van Nederland is een serie waar Nederland lange tijd op heeft moeten wachten. Maar dit was het wachten zeker waard aangezien het programma een aanwinst is voor de verspreiding van kennis over het ontstaan van ons land. De Nederlandse geschiedenis is ontzettend breed en ingewikkeld en niet alles kan in tien afleveringen worden besproken. Toch biedt de selectie die het verhaal van Nederland heeft gemaakt zeker de hoogte- en dieptepunten die door de tand des tijds niet vergeten mogen worden. Er wordt een objectief beeld geschetst over het leven van mensen in het verleden, zonder hen te bekritiseren van hun daden vanuit het perspectief van onze eigen tijd. Het verhaal van Nederland is dan ook zeker het kijken waard!

Ellen Hamberg

Als geschiedenisstudent ligt het voor de hand dat ik graag het verleden bestudeer en dat is ook precies het onderwerp waar ik graag over schrijf. Maar naast schrijven en geschiedenis kan je me ook blij maken met een potje zaalvoetbal, hoewel de derde helft natuurlijk het mooist is.