De kou is uit de lucht

De voorjaarsvakantie zit er alweer aan te komen. Reizen naar Frankrijk, Zwitserland en Oostenrijk om te genieten van de sneeuw, of een leuke stedentrip naar Parijs. Februari is ook de maand waarin semester I van het studiejaar eindigt. Een hoop exchange studenten keren weer terug naar de veilige thuishaven. Weet jij eigenlijk wel wat je moet doen wanneer je vlucht opeens vertraagd

De student zonder zorgen boekt een vliegticket. Naar New York, Toronto of wat dichterbij huis. Al het gespaarde geld van het afgelopen jaar, bloed zweet en tranen dus, gaat naar een enkeltje terug naar huis of een retour om de kopzorgen van het afgelopen semester even aan de kant te schuiven. 

Eenmaal op Schiphol heb je enige struggles gehad met bagage, parkeren en de drukte. Maar je bent er. Inchecken en gaan! Tot je op het gigantische bord met vertrektijden met dikke rode letters ziet staan ‘vertraging’. Eerste gedachte? ‘Dat zitten we uit in de Mc Donalds’. Tot die vertraging wel erg hoog oploopt. Lichte paniek slaat toe. Dollartekens in de ogen: daar gaat het spaargeld. 

Zoiets overkwam Sophie ten Brinke (22), studente aan de Rijksuniversiteit van Groningen. Met haar ouders keek ze al een jaar lang uit naar een mooie trip richting de westkust van Amerika. ‘Dit was in feite een droom van ons gezin, maar vooral van mijn ouders’, vertelt Sophie. ‘Zij zijn verzot op Amerika en wilden dit ook graag met ons delen.’  

Van Düsseldorf naar Londen verloopt alles vlekkeloos. Vanaf Londen zouden Sophie en haar gezin de overstap naar Las Vegas maken. Maar dan slaat de stress toe, na uren wachten in de gate verkondigt de piloot himself dat de vlucht vanavond niet meer zal gaan. ‘Met z’n allen werden we redelijk ontdaan naar een hotel gebracht, of nou ja, zo makkelijk ging dat ook niet eigenlijk’. 

De volgende ochtend poging twee: op naar het vliegveld van Londen. Vol goede moed naar de gate. ‘Eenmaal in het vliegtuig, na opnieuw uren wachten, kwamen de kriebels: we gingen naar Amerika!’. Maar dat plaatje ging nog even niet door. ‘We hebben vier uur lang in een vliegtuig gezeten zonder airco, ik kan je vertellen, dat is geen pretje. Mensen begonnen op te staan, te roepen om water, het was echt niet nice.’ 

Na vier uur in een dampend vliegtuig roept de piloot om dat ook vandaag de vlucht niet zal vertrekken. ‘Iets met bagageproblemen, maar achteraf stond Amerika het gewoon niet toe dat we met hetzelfde vluchtnummer als de vorige dag zouden vertrekken.’ Opnieuw ondergebracht in een hotel. Maar dit keer met meer problemen. 

‘Voor de trip hadden we natuurlijk een auto gehuurd, hotels geboekt en de hele route geregeld. Die konden we wel op ons buik schrijven.’ Sophie en haar gezin moesten opnieuw betalen voor een auto, een hotel en de route omgooien. ‘We waren niet alleen intens veel geld kwijt, maar het begin van onze vakantie was ook redelijk verziekt.’ 

Wat kan je hieraan doen? Mocht je ooit zo’n probleem hebben, denk dan niet gelijk dat al je geld met de noorderzon vertrokken is. ‘Dat dachten wij eerst ook, maar we hebben er nog het beste van proberen te maken’, vertelt Sophie. Uiteindelijk hebben zij bijna al hun geld teruggekregen. ‘Zelfs nog extra schadevergoeding. Daar konden we mooie dingen van kopen en lekker van uit eten met het hele gezin.’ 

Met ‘Vergoeding vertraagde vlucht’ via bijvoorbeeld AirHelp kun je op een makkelijke manier geld terugkrijgen bij een vertraagde vlucht. Veel studenten hebben geen idee hoe ze dat moeten doen, of dat het bijvoorbeeld na drie (!) uur vertraging al mogelijk is om een vergoeding te ontvangen. 

Bij hulpsites zoals Airhelp kun je makkelijk en snel checken of je recht hebt op een financiële vergoeding vertraagde vlucht. Ook kunnen zij de claim verder afhandelen. Dit scheelt je enorm veel werk, tijd en stress. De vergoeding kan oplopen tot wel 600 euro: de moeite waard. Schiet straks tijdens je tripje wintersport dus niet meteen in paniek wanneer je problemen hebt met je vlucht!