Een Knusse Avond bij L’Appartment

By Julia Eichhorn

De dagen worden korter. Het geluid van regendruppels tegen het raam is nu de achtergrond van elk gesprek. De sjaals worden uit de kasten getrokken. Iedereen is opzoek naar een gevoel van warmte en gezelligheid. Een huis vlakbij het Noorderplantsoen biedt beide en combineert dit met subliem eten en wijn. L’Appartment is een pop up restaurant van twee internationale studenten van de universiteit van Groningen. Niet alleen zullen ze voor je koken, maar ze creëren ook een avond van gemeenschap met een eclectische groep mensen. Een perfecte plaats om een koude herfstavond door te brengen.

Afgelopen vijf oktober organiseerde L’Appartment de dertiende editie van hun pop up restaurant. Chef Ciaran Naughter en host Denis Ghisalberti creëren een gastronomische ervaring geïnspireerd op de New Nordic stijl van koken. Dit betekent dat de focus ligt op regionale, duurzame producten die bij het seizoen passen. De missie is niet alleen om een prachtig vier gangen diner te maken, maar ook om een plaats te creëren die mensen in contact met elkaar brengt die elkaar anders nooit ontmoet hadden.

De locatie is informeel: een studenten appartement aangekleed als een Ikea catalogus. Gasten worden begroet met bier. De pastel oranje kaarsen op de tafels creëren een verwelkomende sfeer. Kleine, handgeschreven naamborden wijzen de elf gasten naar hun stoelen. De meeste van de gasten vanavond zijn onbekenden voor elkaar. Toch beginnen er al snel gesprekken, mede dankzij het samen plaatsen van iedereen aan maar twee tafels.

‘Ik heb mij hier altijd welkom gevoeld, het maakt niet uit wat het gezelschap is,’ benoemt een vaste gast van de pop up. ‘Ik denk dat dat een ware getuigenis is van wat deze jongens doen.’

Vanavond is geen uitzondering. Er is een groep studenten met diverse studierichtingen die varieert van medicijnen tot de kunst. Er zijn vaste gasten die L’Appartment al vaker hebben meegemaakt, maar terugkeren omdat elke editie anders is. Dit komt niet alleen door het altijd veranderende menu, maar ook door de verschillende gesprekken die veroorzaakt worden door een diverse groep gasten. Vergezeld met zelf gebakken #sorrynotsourdough brood en zelf geklopte boter, variëren de onderwerpen vanavond van politiek, naar reizen en het stadsleven. ‘We vinden het fijn om een mengelmoes van verschillende achtergronden te hosten,’ voegt Denis toe.

De aperitief is een brood cracker gelaagd met een wortel mouse en olie, afgedekt met een mix van gefermenteerde, ingemaakte en beboterde wortels. De cracker is knapperig zonder te olieachtig te zijn. De wortels zijn verfrissend en toch hartig. Gepaard met een organische, Siciliaanse wijn is de eerste gang niet alleen een voorbeeld van de finesse van het duo, maar ook voor hun focus op duurzaamheid.

By Julia Eichhorn

‘We proberen zoveel mogelijk zero waste te zijn,’ stelt Ciaran. Dit is uitgedrukt in de eerste gang door het gebruik van de wortels. Niets blijft ongebruikt. Tijdens het verzamelen van de groente slaat het duo de supermarkt over en gaan ze direct naar de markt. Vlees kopen ze bij lokale slagers. Bessen en bladeren worden vaak in het wild geplukt en gefermenteerd voor later gebruik.

Aardappelpuree met gegrilde cantharellen en een geroosterde uien bouillon wordt geserveerd als voorgerecht. De simpele bordopmaak is in juxtapositie met de complexiteit van het gerecht. De consistentie van de aardappelpuree is zo zijdeachtig als men zich kan voorstellen. De bouillon heeft door de gegrilde uien een verfijnd smaakprofiel.

By Julia Eichhorn

Deze verfijning is een verdiend talent. Beide makers hebben een achtergrond in horecawerk. Voordat Ciaran naar Groningen verhuisde, werkte hij in keukens in zowel Londen als Helsinki. Denis heeft gestudeerd aan de hotelschool in Brussel. Beiden waren op zoek naar een activiteit voor naast hun studie. Dankzij de zelfstandige aard van het restaurant zijn er geen leraren of gidsen om van te leren. Verbeteringen zijn gedaan door proberen, analyseren en aanpassen in de volgende editie.

‘We willen altijd dat de volgende editie, de beste editie is die we ooit gedaan hebben,’ benoemt Ciaran.

Een kazige, watertandende lucht snijdt door het gekletst in de woonkamer met open keuken. Het hoofdgerecht vanavond is gebraden prei met hooi-gerookte bechamel, ingelegde weide-zoet en prei-as. Het hele gerecht doet denken aan naast een kampvuur zitten op een koude winternacht. Het eten wordt vergezeld door, in de woorden van Denis, een ‘erg Franse’ wijn. Wat, om eerlijk te zijn, een behaaglijke combinatie is.

Ondanks dat het restaurant van twee studenten is, heeft de universiteit nog geen aandacht besteed aan L’Appartement. ‘We hebben hun support niet nodig om te doen wat doen, maar erkenning zou fijn zijn. Ook al was het maar als volger op instagram.’ duidt de chef van vanavond aan. Het is begrijpelijk waar de twee vandaan komen. Door de jaren heen is Groningen internationaler geworden. Initiatieven zoals het pop-up restaurant vormen een voorbeeld van hoe verschillende achtergronden een stadscultuur kunnen verrijken.

By Julia Eichhorn

Het menu sluit af met een pompoenzaad-karamel saus geserveerd met hand geslagen room en een crumble met pijnboom-smaak. De karamel zelf is misschien iets te zoet, maar dankzij de lijsterbessen geserveerd met het gerecht, wordt de zoetheid doorgesneden met een zure noot. Bessen die trouwens een van de gasten heeft geholpen om te plukken.

De avond komt tot een einde. Gasten blijven hangen om hun gesprekken door te zetten. Er wordt genoten van de laatste slokken wijn. Kleine, zoete taartjes worden geserveerd. Ciaran en Denis komen aan de tafels zitten om deel te nemen in de discussies. De dertiende editie was weer een avond met onbekenden die met elkaar praten over een verscheidenheid aan onderwerpen en samen genoten van verfijnd eten.

Verscholen om de hoek van het Noorderplantsoen is dit kleine pop-up restaurant. Zoek hen op en verleidelijk eten, verwarmende wijn en een connectie met gemeenschap zal daar op je wachten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.